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Enfermedad de Parkinson

Enfermedad de Parkinson

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El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que afecta al sistema motor de alrededor un 2% de la población, 150.000 personas en España.

El Parkinson se caracteriza por la pérdida progresiva de las neuronas dopaminérgicas encargadas de la coordinación de movimientos y tono muscular, produciéndose un déficit de dopamina, un aminoácido que actúa como neurotrasmisor en el cerebro transportando información desde un grupo de neuronas a otro mediante mecanismos químicos y eléctricos. Con la degeneración neuronal aparecen los trastornos característicos de la enfermedad de Párkinson que afectan principalmente al sistema motor.

El Día Mundial del Párkinson se celebra cada año el 11 de abril desde 1997, en el aniversario de su descubridor, el neurólogo británico James Parkinson, que en 1817 llamó parálisis agitante a lo que hoy se conoce como enfermedad de Parkinson. Aunque no tiene cura, un tratamiento global con ayuda a aminorar las deficiencias de cada etapa.

Síntomas principales del Párkinson

Estos síntomas no siempre se presentan juntos, pero puede darse cualquier combinación de éstos. La asociación de dos o más de estos síntomas se denomina parkinsonismo.

  • Temblor en reposo: Está presente en alrededor de un 70% de los pacientes. Se presenta de forma característica durante el reposo, ya que desaparece al adoptar una postura o al ejecutar una acción.Afecta sobre todo a las extremidades superiores y con menor frecuencia a las extremidades inferiores, labios, lengua, mentón…. El temblor de la cabeza es raro en la Enfermedad de Parkinson. Como sucede con todos los temblores, empeora con el cansancio, la ansiedad y los fármacos estimulantes del sistema nervioso. Durante el día varía la intensidad y amplitud del temblor, y desaparece durante el sueño. Es importante señalar que hay muchas causas de temblor y que no todas las personas con temblor padecen Párkinson.
  • Lentitud de movimientos (bradicinesia): De manifiesto en fases iniciales de la enfermedad con actividades que requieren cierta habilidad o precisión como escribir, coser, afeitarse, etc. Sin embargo y a medida que avanza la enfermedad, se puede hacer más evidente y aparecer en actividades de menos precisión como abrocharse un botón o pelar una fruta.
  • Rigidez o aumento de tono muscular: Consiste en la resistencia a la realización del movimiento pasivo, tanto flexor como extensor de las extremidades. Al principio puede no ser advertida por el enfermo como tal y referir exclusivamente dolor a nivel de cuello, espalda u hombros o incluso calambres musculares debidos a la postura estática y flexionada de las articulaciones. Esta rigidez suele ser más evidente en las zonas distales de las extremidades (tobillo y muñeca) aunque también se observa en zonas intermedias (como codos o rodillas).
  • Trastornos posturales: Pueden ser iniciales, aunque lo habitual es que aparezcan en las fases avanzadas del proceso. La postura habitual del paciente tiende a la flexión del tronco, de la cabeza y de las cuatro extremidades. La marcha también se altera, con tendencia a la propulsión y a realizar pasos cortos. En periodos avanzados de la enfermedad, el paciente puede presentar bloqueos de la marcha con pasos pequeños sin apenas desplazamiento y con una gran inestabilidad para girar. Estos bloqueos de la marcha pueden dar lugar fácilmente a caídas. Los trastornos posturales y de la marcha aumentan en los lugares estrechos (pasillos, umbrales de las puertas) y mejoran en los amplios y poco concurridos.
Síntomas secundarios del Párkinson
  • Cambios en el tono de voz que se torna más débil.
  • Cambios en el semblante que se vuelve menos expresivo.
  • Síntomas psíquicos: ansiedad, depresión y disminución de la libido.
  • Trastornos del sueño: insomnio, fragmentación del sueño y sueños vividos.
  • Síntomas sensitivos: rampas, hormigueos, e incluso, dolor en alguna extremidad.
  • Trastornos leves del sistema nervioso autónomo: estreñimiento y aumento de la sudación.
  • Alteraciones cutáneas: eczema seborreico, que afecta fundamentalmente la piel de la cara y el cuero cabelludo.
  • Disminución del sentido del olfato.

* Más información: Federación Española de Párkinson

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