La Columna Vertebral, sus partes y sus funciones

Descripción
La columna vertebral es una serie de aproximadamente 33 huesos llamados vértebras, que están separados por discos intervertebrales.
La columna se puede dividir en cinco regiones diferentes, cada una de las cuales se caracteriza por una estructura vertebral diferente.
En este artículo examinaremos la anatomía de la columna vertebral, su función, estructura y significado clínico.
Funciones

La columna vertebral tiene cuatro funciones principales:
Protección: Encierra y protege la médula espinal dentro del canal espinal.
Soporte: Soporta el peso del cuerpo por encima de la pelvis.
Eje: Forma el eje central del cuerpo.
Movimiento: Tiene roles tanto en la postura como en el movimiento.
Estructura de una vértebra
Todas las vértebras comparten una estructura básica común. Cada uno de ellos consiste en un cuerpo vertebral anterior y un arco vertebral posterior.

Cuerpo vertebral
El cuerpo vertebral forma la parte anterior de cada vértebra.
Es el componente que soporta el peso, y las vértebras de la parte inferior de la columna tienen cuerpos más grandes que los de la parte superior (para soportar mejor el aumento de peso).
Los aspectos superiores e inferiores del cuerpo vertebral están revestidos de cartílago hialino. Los cuerpos vertebrales adyacentes están separados por un disco intervertebral fibrocartilaginoso.

Arco vertebral
El arco vertebral forma el aspecto lateral y posterior de cada vértebra.
En combinación con el cuerpo vertebral, el arco vertebral forma un agujero cerrado - el foramen vertebral. El foramen de todas las vértebras se alinea para formar el canal vertebral, que rodea la médula espinal.
Los arcos vertebrales tienen varias prominencias óseas, que actúan como puntos de unión para músculos y ligamentos:
Procesos espinosos - cada vértebra tiene un solo proceso espinoso, centrado posteriormente en la punta del arco.
Procesos transversales - cada vértebra tiene dos procesos transversales, que se extienden lateralmente y posteriormente desde el cuerpo vertebral. En las vértebras torácicas, los procesos transversales se articulan con las costillas.
Pedículos - conectan el cuerpo vertebral con los procesos transversales.
Láminas - conectan los procesos transversales y espinosos.
Procesos articulares - forman articulaciones entre una vértebra y sus contrapartes superiores e inferiores. Los procesos articulares se localizan en la intersección de las láminas y los pedículos.
Clasificaciones de las vértebras

Vértebras cervicales
Hay siete vértebras cervicales en el cuerpo humano. Tienen tres características distintivas principales:
Proceso espinoso bífido - el proceso espinoso se bifurca en su extremo distal.
Las excepciones a esto son C1 (sin proceso espinoso) y C7 (el proceso espinoso es más largo que el de C2-C6 y no puede bifurcarse).
Foramina transversal - una abertura en cada proceso transversal, a través de la cual las arterias vertebrales viajan al cerebro.
Foramen vertebral triangular
Dos vértebras cervicales que son únicas. C1 y C2 (llamados atlas y ejes respectivamente), están especializados para permitir el movimiento de la cabeza.

Vértebras torácicas
Las doce vértebras torácicas son de tamaño mediano, y aumentan de tamaño de superior a inferior. Su función especializada es articular con las costillas, produciendo el tórax óseo.
Cada vértebra torácica tiene dos "demi facetas", colocadas superior e inferiormente a cada lado de su cuerpo vertebral. Las facetas demi se articulan con las cabezas de dos costillas diferentes.
En los procesos transversales de las vértebras torácicas, existe una faceta costal para la articulación con el eje de una sola costilla. Por ejemplo, la cabeza de Rib 2 se articula con la demi facetaria inferior de la vértebra torácica 1 (T1) y la demi facetaria superior de T2, mientras que el eje de Rib 2 se articula con las facetas costales de T2.
Los procesos espinosos de las vértebras torácicas se orientan oblicuamente hacia abajo y hacia atrás. A diferencia de las vértebras cervicales, el foramen vertebral de las vértebras torácicas es circular.

Vértebras lumbares
Hay cinco vértebras lumbares en la mayoría de los humanos, que son las más grandes de la columna vertebral. Están estructuralmente especializados para soportar el peso del torso.
Las vértebras lumbares tienen cuerpos vertebrales muy grandes, que tienen forma de riñón. Carecen de los rasgos característicos de otras vértebras, sin foramen transversal, facetas costales o procesos espinosos bífidos.
Sin embargo, al igual que las vértebras cervicales, tienen un foramen vertebral de forma triangular. Sus procesos espinosos son más cortos que los de las vértebras torácicas y no se extienden por debajo del nivel del cuerpo vertebral.
Su tamaño y orientación permiten el acceso clínico al canal espinal y a la médula espinal entre las vértebras lumbares (lo que no sería posible entre las vértebras torácicas). Los ejemplos incluyen la administración de anestesia epidural y la punción lumbar.

Sacro y coxis
El sacro es una colección de cinco vértebras fusionadas. Se describe como un triángulo invertido, con el ápice apuntando hacia abajo. En las paredes laterales del sacro hay facetas para la articulación con la pelvis en las articulaciones sacroilíacas.
El coxis es un hueso pequeño que se articula con el ápice del sacro. Se reconoce por su falta de arcos vertebrales. Debido a la falta de arcos vertebrales, no hay canal vertebral.
La separación de S1 del sacro se denomina "lumbarización", mientras que la fusión de L5 con el sacro se denomina "sacralización". Estas condiciones son anormalidades congénitas.
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