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Pita o ágave

Pita o ágave

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La pita es una planta crasa, muy resistente y fácil de cultivar, puesto que no requiere apenas cuidados. Generalmente suelen ser plantas suculentas.

Nombre común: Pita, Pitera o Ágave

Nombre científico: Agave Americana

Familia: Agaváceas (Agavaceae)

Origen: México

Luz: Mucha luz natural y sol

Ubicación: Exterior e interior

Temperatura: 10-30 ºC

Riego: 1 vez cada 10 días en verano y reducir a 1 vez al mes en invierno

Abono: Abono específico para cactus

Descripción del ágave o pita

La pita es una planta crasa que resiste muy bien la sequía y los terrenos áridos. Se suele cultivar en exterior, donde alcanza los 2 metros, pero también puede cultivarse en maceta. En ese caso el tamaño es mucho más reducido.

Sus hojas, largas, grandes, duras y carnosas, salen desde el suelo formando una roseta. En los bordes tienen púas agudas de unos 2 cm. de longitud. y en el extremo una espina gruesa y dura. Como todos los ágaves florece una sola vez en su vida y muere tras esa floración (monocarpismo).

Luz del ágave o pita

Lo mejor es ubicarla en un lugar muy soleado, pero también puede crecer aunque no esté a pleno sol.

Riego del ágave o pita

Si la planta se encuentra en el exterior, al aire libre, no necesita riego. Si se encuentra en maceta habrá que regalarla un poco, siempre teniendo mucho cuidado con los encharcamientos, que son muy perjudiciales para ella. No nos podemos olvidar del drenaje ya que es fundamental con este tipo de plantas.

Floración del ágave o pita

La floración de esta planta es espectacular y sólo se produce una vez a lo largo de su vida ya que cuando la flor muere la pita muere con ella.

Cuando la planta llega a la madurez nace un gran tallo que crece hasta florecer en verano. Pese a esta circunstancia la planta puede llegar a vivir hasta 40 años antes de florecer y morir, y durante todo este tiempo produce una amplia descendencia a su alrededor.

Además, cuando la mata muere, en sus raíces emergen un montón de hijuelos. Estos hijuelos los podemos extraer cortando el tallo que lo une con la mata central, y así lograríamos una nueva mata para la reproducción de la planta.

Consejos para el ágave o pita

El jugo de las hojas es irritante. Al manipular la planta (sobre todo al cortar o retirar alguna hoja) es recomendable protegerse la piel de manos y brazos utilizando guantes y manga larga.

Además también es importante protegerse para evitar las púas de las hojas. Para evitar problemas se pueden cortar cuidadosamente con una podadora.

Variedades de pita o ágave

Existen diferentes variedades con las hojas en diferentes tonalidades: algunas tienen color en sus hojas, otras solo con el perímetro de un color, otras de tonos de verde oscuro, otras con un color azulado, otras con porte contenido o de tamaño pequeños, etc.

Curiosidades de la planta ágave o pita

No deberemos confundir esta planta con el aloe vera. Ambas plantas tienen algunas similitudes, pero no las deberemos confundir.

Otra de las curiosidades de esta planta es que la hoja del ágave está compuesta por infinidad de pequeñas fibras que se suelen cosechar. Después de la cosecha, se confeccionan las cuerdas llamadas "cuerda de pita".