Prevención y cuidados

Qué factores influyen en la salud del páncreas

Qué factores influyen en la salud del páncreas

Autor: Hogarmania

Una alimentación alta en grasas saturadas, el consumo de tabaco y alcohol, el sedentarismo, la obesidad y diabetes afectan a la salud del páncreas.

El páncreas es un órgano situado en el abdomen, entre la columna y el estómago, cerca del hígado e intestino. La glándula pancreática segrega enzimas digestivas y hormonas como la insulina que pasan a la sangre. El cáncer de páncreas es un tumor maligno que se origina en esta glándula y que afecta a más de 2.000 nuevos casos en España al año, una enfermedad difícil de detectar en pruebas rutinarias ya que en la fase inicial puede no llegar a presentar síntomas que aparecen en fases más avanzadas.

Qué factores de riesgo influyen en la enfermedad de páncreas
  • Edad y sexo. El riesgo aumenta con la edad, la mayoría de los casos se detectan entre los 45 y 70 años. Los hombres son más propensos que las mujeres a padecer este tipo de cáncer.
  • Trabajo expuesto. En la refinería del metal se emplean sustancias químicas, tintes y pesticidad cuya exposición intensa o prolongada es peligrosa.
  • Tabaco. Los fumadores tienen un riesgo dos o tres veces superior de padecerlo que personas no fumadores.
  • Obesidad y diabetes. Las personas obesas o que no practican ejercicio y las que padecen diabetes tipo 2 que suele iniciarse en la edad adulta presentan mayor riesgo.
  • Problemas de estómago. El exceso de ácido estomacal y las úlceras provocadas por infección de la bacteria Helicobacter pylori pueden aumentar el riesgo.
  • Cirrosis del hígado. Aumenta el riesgo en personas con cirrosis, daño en el hígado causado por la hepatitis y consumo de alcohol, que puede incrementar el riesgo de diabetes y pancreatitis crónica.
  • Síndromes genéticos. Pueden ser causa de cáncer de páncreas exocrino las mutaciones genéticas anormales heredadas como cáncer de seno y ovario, cáncer colorrectal no poliposo, melanoma y pancreatitis familiar.
  • Alimentación. Una alimentación alta en grasas que incluya mucha carne roja, de cerdo, tocino y embutidos podría guardar relación.

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Cuáles son los síntomas de páncreas afectado
  • Ictericia. La coloración amarillenta de la piel y del tejido ocular es un síntoma que se da en el 50% de los casos y que permite una detección precoz. Aparece por la obstrucción del conducto biliar que produce retención de las sales que produce el hígado aumentando la concentración de bilirrubina en la sangre.
  • Pérdida de peso. La mala absorción de nutrientes suele producir pérdida de peso y de apetito,saciedad precoz (anorexia), cansancio, diarrea y expulsión de grasa por las heces (esteatorrea).
  • Dolor abdominal. La invasión del tumor en los nervios de la zona produce un profundo dolor en la parte superior del abdomen (epigastrio), que se prolonga hacia la espalda, y de forma intermitente siendo más agudo e intenso al acostarse o después de comer. Suelen darse digestiones pesadas e hinchazón por acumulación de líquido.
  • Naúseas y vómitos. Aparecen por la obstrucción intestinal que provoca el aumento de tumores en la cabeza pancreática.

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Cómo detectar problemas de páncreas

Para la detección de enfermedad de páncreas algunas pruebas utilizadas son:

  • Exámen físico: analizar piel y ojos.
  • Análisis: pruebas de sangre, orina y heces.
  • Escáner: rayos X
  • Ecografía o ultrasonografía: obtener imagen de la glándula mediante ondas ultrasonoras.
  • Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada: introducir una pequeña cámara mediante un tubo flexible hasta el conducto del páncreas
  • Colangiografía percutánea transhepática: inyección de aguja en el hígado a través de la piel para introducir el contraste y detectar obstrucciones
  • Biopsia de tejido y punción por aguja.

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