Prevención y cuidados

Tuberculosis, 5 datos sobre esta enfermedad infecciosa

Tuberculosis, 5 datos sobre esta enfermedad infecciosa

La tuberculosis es, entre las enfermedades infecciosas, la segunda causa de muerte de adultos en el mundo después del SIDA.

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La tuberculosis es una de las 10 principales causas de mortalidad en el mundo. Desde la Organización Mundial de la Salud responden a algunas de las dudas sobre esta enfermedad infecciosa: ¿Qué es? ¿Cómo se transmite? ¿Hay grupos de riesgo? ¿Qué síntomas presenta? ¿Cuál es el tratamiento?

5 preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

1. ¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis es una enfermedad causada por una bacteria Mycobacterium tuberculosis, que casi siempre afecta a los pulmones. Es curable y prevenible.

tuberculosis - qué es

2. ¿Cómo se transmite la tuberculosis?

La tuberculosis se transmite de persona a persona a través del aire. Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. es suficiente con que una persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.

tuberculosis - transmisión

3. ¿Quiénes presentan mayor riesgo de tuberculosis?

Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente, es decir, que están infectadas por el bacilo pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen a lo largo de la vida un riesgo de enfermar de tuberculosis de un 10%. Un riesgo que es mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunitario está dañado, como ocurre en casos de infección por el VIH, malnutrición o diabetes, o en quienes consumen tabaco.

tuberculosis - personas riesgo

4. ¿Cuáles son los síntomas de tuberculosis?

Cuando se presenta la forma activa de la enfermedad, los síntomas (tos, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso, etc) pueden ser leves durante muchos meses. Como resultado, en ocasiones los pacientes tardan en buscar atención médica y transmiten la bacteria a otras personas. A lo largo de un año, un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras partes de los enfermos tuberculosos mueren.

tuberculosis - síntomas

5. ¿Cómo se trata la tuberculosis?

Desde el año 2000, se han salvado más de 49 millones de vidas gracias al diagnóstico y tratamiento efectivos. La forma activa de la enfermedad que es sensible a los antibióticos se trata administrando durante seis meses una combinación estándar de cuatro medicamentos antimicrobianos, junto con la facilitación de información, supervisión y apoyo al paciente por un trabajador sanitario o un voluntario capacitado. La gran mayoría de los enfermos tuberculosos pueden curarse a condición de que los medicamentos se suministren y se tomen correctamente.

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