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Prevención y cuidados

Alzheimer: qué es, cómo detectarlo y el papel de los familiares


Es una enfermedad degenerativa de las neuronas, progresiva e irreversible que afecta a alrededor de 800.000 personas en España. Una cifra que puede llegar a duplicarse en los próximos 20 años.

Te explicamos cómo detectar los primeros síntomas del Alzheimer, si se puede o no prevenir su aparición y el papel de la familia en el avance de la enfermedad. ¡No pierdas detalle!

Según los datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), alrededor de 800.000 personas podrían padecer Alzheimer en España, cifra que ha aumentado en un 35 por ciento en los últimos cinco años y que se estima que lo siga haciendo en los próximos 20 años, hasta el punto de que se duplique su prevalencia.

La probabilidad de aparición de esta enfermedad aumenta a partir de los 65 años. Así, mientras afecta a un 5% de la población mayor de 60 años, la cifra aumenta hasta el 20% en mayores de 80. Una situación que preocupa aún más si tenemos en cuenta el envejecimiento de la población y el aumento de la esperanza de vida, que podrían disparar los casos de Alzheimer en el futuro.

El Alzheimer es la principal causa de discapacidad en personas mayores y la segunda causa específica de muerte en España. Pero, ¿cómo detectar la enfermedad?, ¿cuáles son los primeros síntomas?, ¿se puede prevenir su aparición?, ¿cómo afecta a los familiares del enfermo?... ¡Te lo contamos!

Cómo detectar el Alzheimer: signos de alarma

El Alzheimer aparece de forma lenta y empeora progresivamente a lo largo de los años. De hecho, puede durar más de una década. Durante su evolución va afectando a cada vez más zonas del cerebro: la memoria, el razonamiento, la capacidad de resolver problemas, el lenguaje, la personalidad y el movimiento. Pero, ¿cuáles son los primeros síntomas?, ¿cómo podemos detectar esta enfermedad cuanto antes? ¡Sigue leyendo!

¿Qué es el Alzheimer?: cómo detectarlo y el papel de los familiares - DiagnósticoUn diagnóstico a tiempo, en una etapa temprana de la enfermedad, es clave a la hora de mejorar la calidad de vida del paciente. De hecho, existen una serie de "signos de alarma" que pueden servir de ayuda a la hora de identificar posibles nuevos casos

Pequeños olvidos relacionados con información reciente

Uno de los principales signos de esta enfermedad es la dificultad para retener información. En especial, la adquirida recientemente. Suelen olvidar cumpleaños o acontecimientos importantes, aunque en esta etapa también aparecen pequeños olvidos relacionados con tareas cotidianas como, por ejemplo, olvidarse de que la cazuela estaba en el fuego.

Necesidad de repetir las mismas preguntas o conversaciones

Repetir en bucle una misma pregunta o una conversación por no acordarse de haberla mantenido. Fijar la atención en conversaciones y discursos de personas que podrían padecer esta enfermedad resulta clave a la hora de detectar los primeros síntomas: es frecuente que formen frases incomprensibles, olviden palabras, sean repetitivos en su lenguaje, y muestren problemas de compresión.

Desorientación

¿Qué es el Alzheimer?: cómo detectarlo y el papel de los familiares - DesorientaciónLos enfermos de Alzheimer suelen desorientarse fácilmente, incluso en lugares comunes. En muchas ocasiones, no saben dónde se encuentran, cómo han llegado ahí y presentan dificultades para volver a casa.

Dificultad para realizar tareas habituales

Realizar tareas habituales como llevar las cuentas de la casa, llegar a un sitio conocido, olvidarse de cómo funciona la lavadora o no acordarse de una receta que antes de controlaba se vuelve cada vez más difícil.

Perdida de interés por los hobbies

Teniendo en cuenta que la personalidad es una de las zonas del cerebro afectadas por el Alzheimer, es inevitable que la persona que sufre esta enfermedad empiece a mostrar un menor interés por las cosas y/o actividades que antes le apasionaban.

Menor atención a la higiene y al aseo personal

Las personas que sufren esta enfermedad se vuelven cada vez más pasivos y disminuyen su actividad en todos los aspectos de su vida. Así, pueden comenzar a dejar de realizar tareas cotidianas como prestar atención a la higiene personal.

Colocar objetos fuera de lugar

Dejar los objetos fuera del lugar habitual o no encontrarlos debido a una dificultad de reconstrucción de acciones que se acaban de realizar.

Dificultad en la toma de decisiones

La capacidad de tomar decisiones se ve alterada desde los primeros episodios de Alzheimer, lo que dificulta la toma de decisiones.

Cambios en la forma de ser

¿Qué es el Alzheimer?: cómo detectarlo y el papel de los familiares - Hombre con cambios de humorMás enfados de los habituales, estrés, ansiedad, negatividad... Uno de los motivos por los que es habitual que se enfaden es porque creen que ela razón por la que no encuentran las cosas es que alguien se las esconde.

¿Se puede prevenir el Alzheimer?

Según estudios recientes, llevar a cabo un estilo de vida saludable podría reducir en un 40% las posibilidades de padecer esta enfermedad.

Realizar actividad física a diario, tener una vida social activa y utilizar el cerebro lo máximo posible (estudios, lectura, cursos...) ayudan a un buen mantenimiento de la función cognitiva y la autoestima, factores que pueden ayudar a retrasar la enfermedad.

Llevar a cabo una buena alimentación y prevenir el riesgo cardiovascular también resultan muy importantes a la hora de llevar a cabo un estilo de vida saludable que nos ayude a prevenir o retrasar la aparición de la enfermedad.

El papel de los familiares

¿Qué es el Alzheimer?: cómo detectarlo y el papel de los familiares - Apoyo de los familiaresLa familia juega un papel fundamental en el cuidado de las personas enfermas. Esto supone una sobrecarga tanto física como emocional difícil de sobrellevar. Por ello, resulta de gran ayuda que los familiares o personas más cercanas busquen asesoramiento y ayuda en asociaciones de afectados por la enfermedad y empresas especializadas.

Desde Hogarmania te recomendamos que, para cualquier duda que te surja, no dudes en consultar a tu médico de cabecera o profesional especialista.

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