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Reptiles y anfibios

La tortuga de agua, ¡el reptil más común en los hogares!


Aunque existen alrededor de 300 especies de tortugas, la más abundante en el mundo es la tortuga de agua. ¿La razón? Que es uno de los reptiles más comunes como.

¿Sabías que tiene dos sistemas respiratorios diferentes? Te contamos todas las características de este reptil tan simpático. ¡No te las pierdas!


Mascota: Reptil
Familia: Emídidas (Emydidae)
Grupo: Quelonios (Quelonia)
Origen: Estados Unidos

La tortuga de agua o tortuga acuática es uno de los reptiles más habituales en nuestros hogares y existen varias clases de entre las que destacamos la Tortuga mapa de Mississippi, la Falsa Mapa y la Pseudemys. Quizás, la más conocida sea la Tortuga de oreja roja o de Florida que se encuentra protegida y su adquisición está prohibida. Su apariencia llamativa y original, los movimientos torpes y lentos, así como el carácter pacífico que demuestran, la convierten en un animal muy querido e ideal para los más pequeños de la casa.

Tortuga de agua (imagen 1)
Puede que te interese conocer qué tortugas y otros animales marinos se encuentran en peligro de extinción.

Rasgos físicos de las tortugas de agua

Poseen un caparazón dorsal que está formado por placas perfectamente estructuradas y compactas. A su vez, éste se une al plastrón o parte inferior de la coraza a través de una pasarela lateral. Es imposible separar a una tortuga de su caparazón, ya que las costillas están unidas a este último.

A pesar de que no tienen dientes, es conveniente tener cuidado de que no nos muerdan ya que poseen una boca puntiaguda compuesta por una membrana muy dura que en el caso de las tortugas grandes podría ser peligroso. Por otra parte, su cuello es muy largo y flexible, cuando lo deseen y de una forma muy rápida pueden estirarlo o recogerlo.

Tienen dos sistemas respiratorios:

  • Uno formado por membranas parecidas a las branquias de los peces
  • Y otro, pulmonar, al igual que los animales terrestres

Pueden aguantar bastante tiempo debajo del agua, hasta un máximo de dos horas, pero necesitarán respirar aire de vez en cuando. Y son muy resistentes, por lo que si se les facilita las condiciones óptimas para vivir, podrá llegar hasta los 15 o 20 años en nuestro hogar.

Tortuga de agua (imagen 2)
Si te gusta este tipo de animales, no te pierdas las características de otros reptiles y anfibios.

Alimentación y reproducción de las tortugas de agua

Existen dos tipos de comida para nuestras tortugas:

  • Los sticks, o barritas de pienso
  • Y los gammarus, un pequeño crustáceo disecado, una especie de gamba diminuta.

La dieta ideal es combinar estos dos alimentos con otros como pescados, carnes o vegetales, si bien estos quelonios son básicamente carnívoros. El aporte vitamínico también juega un papel fundamental, en forma de comida para peces congelada.

En cuanto a la reproducción, las tortugas de agua son ovíparas por lo que ponen huevos en los nidos que han cavado bajo tierra. Es importante saber que no es tarea sencilla que el proceso de reproducción finalice con éxito en la cautividad en la que se ven inmersos estos pequeños reptiles, aunque si se dan las condiciones ópticas, puede fructificar.

Tortuga de agua en el acuaterrario (imagen 3)

Acuaterrario o acuario de las tortugas de agua

Lo primero que hay que tener claro a la hora de proporcionar un habitáculo donde vivir a nuestra pequeña mascota, es que necesita disponer de una zona acuática y una terrestre. Es recomendable que disponga de abundante agua donde nadar y bucear, así como un espacio seco en el que pueda descansar y dispersar sus huevos. Se le puede sacar fuera del recinto para que merodee por la casa, pero eso sí, habrá que vigilarla para que no ocurra ninguna desgracia.

Por naturaleza, los quelonios son bastante territoriales, lo que no quiere decir que no puedan convivir con otros ejemplares aunque hay que saber que solamente se relacionarán con ellos para procrear. Cuanto más grande sea el acuaterrario ¡mejor! Sobre todo porque con el paso del tiempo las tortugas irán creciendo y se les puede quedar pequeño.

Si el tanque de agua es grande, necesitará estar dotado de un filtro que nos ayude a mantenerlo limpio. Y algo fundamental es saber cómo y cuando debemos limpiar el acuario o acuaterrario. Lo correcto antes de cambiar el agua es administrarle la comida. Una vez dispenses los alimentos para la tortuga, espera media hora para darle tiempo a comer y cambia el agua. Nunca debes hacerlo al revés ya que se volverá a ensuciar con los restos de comida.

Tortuga de agua en el acuaterrario (imagen 4)

Cuidados y salud de las tortugas de agua

Aunque no requieren excesivos cuidados, sí hay que tener en cuenta los siguientes principios fundamentales:

  • Cambiar el agua regularmente. Se recomienda disponer de un filtro depurador.
  • Mantener limpio el acuaterrario.
  • Utilizar productos especiales para eliminar el cloro del agua del grifo.
  • Depositar en el habitáculo una pieza pequeña de calcio que se disolverá poco a poco.
  • Alimentar a las tortugas una o dos veces al día, racionando las dosis, de forma que no queden restos flotando en el agua.
  • Es necesario que el caparazón reciba luz solar, con el fin de producir vitaminas y mantener el calcio. Puedes emplear una lámpara especial.
  • Otra opción optativa es acoplar un sistema de calefacción al acuaterrario con el fin de disponer durante todo el año un agua tropical.

Tortugas de agua (imagen 5)
Nunca abandones una tortuga en cualquier estanque. Es mejor que la dones a otra persona que sí se puede hacer cargo de ella o recurras a una protectora o refugio de animales.

Otro aspecto a tener en cuenta es que pueden sufrir diversas enfermedades como infecciones oculares, bucales o de otitis, hongos, avitaminosis A, Salmonelosis y reblandecimiento del caparazón. Pero podemos evitarlas si seguimos los pasos de limpieza e higiene. No debemos olvidar que tras manipular a los reptiles o darles de comer, debemos cambiarles el agua y limpiarles su acuaterrario.

Y por otro lado, es importantísimo lavarse la manos ya que a través de sus heces liberan salmonelas que podríamos contraer nosotros como salmonelosis.

Por último, desde Hogarmania te recordamos que una mascota no es ningún juguete y debemos ser responsables a la hora de adoptarla. Por ello, antes de tenerla, sopesa bien si tienes tiempo para hacerte cargo de ella, si tu hogar cumple con todas las condiciones que requiere y si te puedes permitir su alimentación.

Si ya lo has pensado detenidamente y te puedes responsabilizar, ¡adelante! Pero nunca la abandones. Es mejor que te pongas en contacto con una protectora o refugio de animales y expongas tu caso para que se hagan cargo de ella.

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