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El leopardo de las Nieves, un leopardo que no ruge

El leopardo de las Nieves, un leopardo que no ruge

Descubre todas las curiosidades de un gran felino que habita en el centro de Asia y que tiene varias diferencias con respecto al resto de leopardos.

Animal: Leopardo

Familia: Mamífero

Grupo: Félido o Felidae (felino)

Hábitat: Zonas montañosas frías y secas

Territorio: Centro de Asia

Tamaño: 60 cm de cuerpo y 150 cm de largo

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El Leopardo de las Nieves o Panthera Uncia, es uno de los depredadores más importantes en las zonas montañosas de Nepal, India, el Tibet, Mongolia, Siberia, Rusia, Pakistán o Uzbekistán. Normalmente se encuentran en las cumbres nevadas o las laderas de montañas y puede llegar a vivir hasta los 6.000 metros de altitud.

Desafortunadamente, esta especie se encuentra amenazada por los humanos a causa del negocio ilegal con su pelaje. Aunque no se sabe con ciencia cierta, se estima que existen entre 3.000 y 7.000 ejemplares. No obstante, los tibetanos le tienen mucho respeto ya que además de admirarle, le temen.

Leopardo de las Nieves mirando de frente

Características

Lo más normal es que pese entre 30 y 60 kg. Sin embargo, algunos pueden llegar hasta los 75 kg y aunque su cuerpo mide 60 cm, puede alcanzar los 150 de largo. Por otro lado, el metro de largura de su cola le hace ser más estable y mantener el equilibrio en los acantilados.

Su pelaje es muy curioso porque presenta diferentes tonos de gris junto a algunos ápices negros, pecho blanco y marcas amarillentas o pardas en varias zonas de su cuerpo. Sus ojos suelen ser verdes o grises y sus orejas pequeñas. No obstante, sus zarpas son anchas y las puede emplear como raquetas de nieve.

Gracias a su gruesa capa de pelo no tienen problemas para vivir en el frío.

Leopardo de las Nieves en la nieve

Comportamiento

Una de las cosas más curiosas es que este gran felino no puede rugir ya que no tiene las mismas adaptaciones morfológicas en la laringe que el resto de los de su misma especie. ¡Debe ser adorable escucharle maullar como un gatito grande!

Por otro lado, son muy solitarios y sólo se reúnen para convivir entre madres y crías durante los primeros meses de vida.

Al igual que muchas especies del reino animal, también suele marcar su orina en las rocas para indicar su territorio o simplemente comunicarse.

Cachorro de leopardo de las Nieves

Alimentación

Como buen depredador, es carnívoro y puede cazar presas cuatro veces más grandes que él. La caza la suele llevar a cabo durante el amanecer o el atardecer y sus presas más comunes son las cabras salvajes o en ocasiones, los caballos o los camellos. Para realizar una buena cacería utiliza la técnica de la emboscada para luego perseguir a sus presas por las rocas.

Sin embargo, otra curiosidad es que un porcentaje de su alimentación no se compone únicamente de carne, sino de hierba. ¡Qué curioso! Este aspecto suele ser extraño entre los grandes felinos de su especie.

Cara del Leopardo de las Nieves

Asociación para proteger el Leopardo de las Nieves

Actualmente existe una Asociación sin ánimo de lucro que se encarga de proteger y salvaguardar estos leopardos mediante una visualización científica de sus comportamientos, necesidades y amenazas.

Cara del Leopardo de las Nieves sobre sus patas

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